Alexandre Vauthier recently revealed his Full 2020 Couture collection, but the famous designer has been roughly attacked by the Algerian crowd. The reason? One of his creations is a copy of traditional Algerian clothing, Karakou.

It all started when I, myself questioned Mr. Vauthier about the cultural appropriation he made, asking him to mention the inspiration behind his creation which is purely Algerian. The community manager of the brand answered me explaining that I was probably wrong and that the inspiration is a mix between the costume of the French academicians and a treatment of embroidery, which he described as  “A tribute to the oriental culture that Alexandre Vauthier personnaly affectionate. ” – It is obvious that Mr. Vauthier has to hire a better qualified community manager.

Karakou being a traditional Algerian garment born in the 15th century, it is today a symbol of the country’s culture and heritage. It has been, for centuries, a national emblem of grace and elegance. The Karakou is a unique piece embroidered with ornaments, known for its refined details. Each piece differs from the other and the choice of material represents a timeless and luxurious form of expression. Naturally, it has evolved over time to adapt to the zeitgeist, meaning the modern era.

Mr. Vauthier should certainly review his history classes, since he confuses the Maghreb with the East, and Algeria with the French academicians. On the other hand, after his response to my comment, several Algerians have badly reacted on the designer’s post, which pushed him to add #karakou as a hashtag. A small victory yes, but for such a rising luxurious brand, it would have been more appropriate to apologize to Algerians for not respecting their culture. As Kim Kardashian did to Japanese after she gave Kimono as a name to her brand Skims.

Alexandre Vauthier was not the first one to get his inspiration from the traditional garment, Elie Saab has a great habit to do it, as he perfectly copied it during his Couture show in 2017, Yves Saint Laurent, whose a native Algerian during the French colony, got highly inspired by the Karakou for his last show in 2002. Zuhair Murad also replicated the embroideries of the Karakou, but in very modernized cuts.

For decades, the world has forgotten the North African region, the world’s most known designers have never named the inspiration behind their collections Algerian, the region has longtime been ignored and uncredited for its rich culture and patrimony. But Social Unseen will continue to fight for it to put the light on it.

“Mr Vauthier, it’s okay to appropriate a culture that is not yours, but it is your duty to mention it”  – I commented Alexandre Vauthier’s post that he replied back saying: “The inspiration behind this piece is a mix between the French academicians and an embroidery treatment that is a homage to the Eastern culture, that Alexandre Vauthier himself personally affectionate..and sorry for the late response!!!, have a good day.”

French:

Alexandre Vauthier a récemment dévoilé sa collection Automne Hiver 2020, mais le célèbre designer a vu les foudres des algériens s’accaparer de ses derniers posts. La raison? Une de ses créations est une copie conforme du vêtement traditionnel algérien, Le Karakou.

Tout a commencé lorsque j’ai moi-même interpellé monsieur Vauthier sur l’appropriation culturelle qu’il a faite, lui demandant ainsi de mentionner l’inspiration derrière sa création qui est purement algérienne. Le community manager du designer m’a répondu m’expliquant que j’avais probablement tort et que l’inspiration était un mix entre le costume des académiciens français et un traitement de broderies, qui est je cite “Un hommage à la culture orientale qu’Alexandre Vauthier affectionne particulièrement.” – Il est clair que monsieur Vauthier devrait penser à recruter un meilleur community manager.

Le Karakou étant un vêtement traditionnel algérien né au 15ème siècle, il est aujourd’hui un symbole de la culture et du patrimoine du pays. Il a été, pendant des siècles, un emblème national de grace et élégance. Le Karakou est une pièce unique brodée d’ornements, connue pour ses détails raffinés. Chaque pièce diffère de l’autre et le choix de la matière représente une forme d’expression intemporelle et luxueuse. Bien évidemment, il a évolué au fil du temps afin de s’adapter à l’ère moderne.

Monsieur Vauthier devrait certainement revoir ses cours d’histoire, puisqu’il confond le Maghreb avec l’Orient, et l’Algérie avec les académiciens français. En revanche, après sa réponse à mon commentaire, une vague d’internautes s’est acharnée sur lui, le poussant ainsi à rajouter #karakou en hashtag. Une petite victoire certes, mais pour une marque aussi luxueuse, il aurait peut-être fallu présenter ses excuses aux Algériens, comme lorsque Kim Kardashian a du s’excuser auprès des Japonais après avoir utilisé Kimono comme nom de sa marque actuelle Skims, car eux aussi, ont besoin qu’on respecte leur culture et leur identité, et qu’on ne les confonde pas avec ce qu’ils ne sont pas.

Pourtant, Alexandre Vauthier n’est pas le seul à s’être un peu trop inspiré du célèbre Karakou, Elie Saab, pour sa collection Couture Automne 2017, a fait une copie conforme du fameux vêtement algérien. Saint Laurent, à l’époque ou Yves Saint Laurent lui-même était à la direction artistique de la maison, a aussi repris le Karakou pour le défilé Haute Couture de la maison en 2002. Zuhair Murad, quant à lui, s’est inspiré de la célèbre broderie du vêtement, avec une version ultra-modernisée qui vient sous forme de décolleté.

Il est temps que le monde sache que l’inspiration derrière ces grandes maisons de couture se cache un pays riche en histoire et en culture pour lequel des gens se sont longtemps sacrifiés. L’Afrique du Nord et notamment l’Algérie ont longuement été oubliés par le reste du monde, mais une chose est sûre, Social Unseen n’arrêtera jamais de se battre pour remettre de la lumière sur une région trop longtemps ignorée.

Alexandre Vauthier – Couture Fall 2020
Elie Saab – Couture 2017
Zuhair Murad – Spring Summer 2014
Zuhair Murad – Couture Fall 18
Algerian Karakou 

Ines Aktouf wearing modern Algerian Karakou.

Algerian woman wearing Karakou in the period 1815 – 1875.

Image: Aztitou 

By Ines Aktouf

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